quarta-feira, 24 de abril de 2013

QUINOA: “O CEREAL DO SÉCULO XXI”



A Quinoa (Chenopodium quinoa) é da família do espinafre e é originária da região dos Andes. Há registros de que os Incas utilizavam-na desde 3000 a.C. Eles a denominavam como “grão mãe” e consideravam-na como um alimento sagrado. Todo ano, na época do plantio, era tradição o líder inca plantar a primeira semente de quinoa.

Não é à toa que a quinoa vem ganhando espaço na mesa dos brasileiros. Foi considerada pela Academia de Ciências dos Estados Unidos e pela Organização das Nações Unidas, o mais completo alimento para consumo humano existente no reino vegetal, equiparando-se apenas ao leite materno e selecionada pela NASA para integrar a dieta dos Astronautas em voos espaciais de longa duração, por seu extraordinário valor nutritivo, contendo várias propriedades benéficas à nossa saúde.

A Organização das Nações Unidas para Agricultura e Alimentação (FAO) elegeu 2013 como o Ano Internacional da Quinoa. E o que ela tem de tão especial? Cultivada nos Andes, a quinoa é parte importante da alimentação dos habitantes da região, sendo consumida nos países andinos como um equivalente do arroz aqui no Brasil - porém, carrega diversos nutrientes que não estão presentes no grão mais famoso do nosso país.

A quinoa pode substituir o trigo na produção de farinha, a soja na produção de óleo, o milho para biodiesel e o arroz na alimentação. Além disso, este grão não possui glúten (proteína encontrada no trigo), sendo, portanto, uma ótima alternativa na alimentação dos celíacos (pessoas com intolerância ou alergia ao glúten).



PROPRIEDADES DA QUINOA
  • Fonte de aminoácidos. Conta com 20 aminoácidos, dos quais os 10 essenciais ao nosso organismo (Histidina Isoleucina, Leucina, Lisina, Metionina, Fenilalanina, Treonina, Triptofano, Valina e Arginina);
  • O grão é considerado boa fonte de proteínas de alta qualidade e de fibras o que contribui para o bom funcionamento do intestino, colabora na absorção do colesterol e da glicose;
  • Além das proteínas são encontradas: vitaminas A (importante para a saúde dos olhos), B1, B2 e B3 (relacionados ao bom funcionamento do sistema nervoso central), B6 (ligada aos processos inflamatórios), E e C (antioxidantes, ou seja, previnem danos as nossas células), além de ser rico em Ômega 3 e 6;
  • Possui minerais como ferro (previne anemia); fósforo e potássio (ligado ao bom funcionamento dos músculos), magnésio (relacionados aos processos anti-inflamatórios), zinco (constituinte do sistema imune) e o cálcio (contribui para boa formação dos ossos e dentes);
  • Rico em fitoestrógenos, substâncias naturais que imitam a ação de certos hormônios, ajudando a amenizar os sintomas da TPM e da menopausa;
  • Possui ainda alto valor energético, cada 100 g contêm 318 calorias. Portanto, deve-se ter cuidado com seu consumo, podendo ser incluída na dieta no lugar de outros pratos.
BENEFÍCIOS DA QUINOA


A quinoa age na prevenção de enfermidades crônicas, como osteoporose, câncer de mama, doenças do coração e outras alterações femininas decorrentes da carência de estrógenos na menopausa;

O consumo regular de quino ajuda a combater anemias, problemas urinários, tuberculose e doenças de fígado. Atua também na redução de danos gastrointestinais, na integridade do sistema imunológico, na regulação das funções cardiovasculares, nos processos de cicatrização e como normalizador da próstata e órgãos reprodutores masculinos;

O alimento é especialmente útil às crianças, pois contém lisina, um componente relacionado ao desenvolvimento da inteligência, da rapidez dos reflexos e de outras funções como a memória e a aprendizagem;

Outra indicação da quinoa é aos atletas. O cereal, além de ajudar na recuperação das fibras musculares, é de fácil digestão e contém pouco colesterol e gordura - perfeito para quem faz exercícios físicos; 

EM GRÃO, FARINHA, FLOCOS...

Nutricionalmente, não há diferença entre o grão, a farinha ou os flocos de quinoa — embora o grão seja preferível por não sofrer nenhum tipo de processamento. Aprenda a melhor maneira de preparar o alimento em:

Grãos
A quinoa em grão deve ser colocada em uma panela com água fervente e sal, deixar por quinze minutos. Proporção de duas xícaras de água para uma de quinoa. Os grãos triplicarão de volume. Em seguida, peneirar e conservar em geladeira por até três dias. A quinoa dessa maneira pode ser utilizada em cozidos, sopas, saladas, tortas, refogados ou como utilizaria grãos de trigo, fazendo quibe, por exemplo.

Flocos
É usada como os flocos de aveia – em salada de frutas, vitaminas, iogurtes e até polvilhado em sopas;

Farinha
Substitui a farinha de soja e pode ser usada como base para pães, bolos, biscoitos, massa de panqueca, macarrão, entre outros.

Farinha de Quinoa utilizada como base para a a produção de pão.

Grãos de Quinoa cozidos e próprio para o consumo.

E QUAL A QUANTIDADE DE QUINOA DEVERÍAMOS INGERIR?

Ainda não existe uma recomendação ideal de consumo. Estudos mostram que a ingestão de 100 g ao dia (cerca de 4 colheres de sopa) já é capaz de promover benefícios à saúde, podendo ser associada à ingestão de alimentos ricos em vitamina C, para aumentar a absorção dos seus nutrientes.

Ainda que este cereal seja bastante nutritivo e esteja sendo cada vez mais utilizado, vale lembrar, que nada substitui uma alimentação equilibrada e variada, para que o organismo tenha sempre quantidades satisfatórias de vitaminas e minerais. Sendo assim, antes de aderir aos grãos, frutas ou dieta da moda, procure um nutricionista, que irá lhe orientar e esclarecer dúvidas sobre esses alimentos.


E, então? Que tal incluir esse alimento dos deuses na sua alimentação?


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